16 Novembre 2014 : Sur les pas de Napoléon

Après cette longue période d’intempérie, le soleil était enfin de retour pour notre plus grand bonheur. Le ciel était même plus bleu que jamais. Et grâce au sol calcaire dans lequel l’eau s’infiltre quasi instantanément nous avons pu fouler un terrain quasi sec!

Malheureusement trop de randonneurs n’ont pas voulu croire en ce beau temps impensable le déluge de la veille et ont du s’en mordre les doigts. C’est donc un petit groupe de dix, accompagnateur compris, qui s’est élancé sur les traces du plus grand empereur des Français. Nous avons en effet  suivi l’ancestral chemin reliant St Vallier à Escragnole que le célèbre Napoléon Bonaparte emprunta en mars 1815 après avoir débarqué à Juan-Les-Pins lors de son retour d’exil à l’Ile d’Elbe.

Mais le chemin que nous empruntons, n’est pas seulement l’ancienne « Route Napoléon », mais surtout un axe de circulation emprunté depuis des milliers d’années, en témoigne les anciens murs de soutiens, passages pavés, marches, … et la chapelle Saint Martin perchée sur son éperon et superbement rénovée.

Au terme d’une montée douce et régulière, d’ailleurs tellement douce que personne n’a l’impression d’avoir tout de même gravi 500m de dénivelé. Au terme de cette montée donc, nous atteignons la forêt de Briasq et trouvons en emplacement idéal pour nous sustenter : abrités du vent et face au soleil, en balcon au dessus de la vallée de la Siagne, les sommets de l’Estérel se détachant en ombres chinoises sur la méditerranée scintillantes, …

Pour la descente, l’itinéraire un peu plus direct nous fait réaliser que l’on avait quand même bien monté! Les passages en sous bois nous offrent des parterres de champignons que nous essayons d’identifier avec plus ou moins de succès… Grâce à quelques randonneurs mycophiles, nous devrions maintenant au moins être capable de reconnaître les fameux Sanguins.

Ils ne nous reste plus qu’à repasser le vieux pont en pierre enjambant la Siagne en furie pour rejoindre nos véhicules.

Merci à tous les participants d’avoir fait confiance à la météo et à leur guide!

 

1er et 2 Novembre 2014 : Lac Autier & co

Ce week-end nos deux randonnées, Loisir et Sportive, ont pris la direction du Lac Autier au cœur d’un magnifique paysage d’automne nous offrant un festival de couleurs! Dimanche, les « loisir » se sont contenté d’un aller-retour au lac, ce qui en soit est déjà un bel effort! La veille, les « sportifs » avaient continué l’ascension par un itinéraire sauvage pour rejoindre la Baisse du Basto puis redescendre via le Refuge de Nice.

Pour tous, le plaisir des yeux a été le même, et les observations nombreuses : chamois, bouquetins, hermines, lagopèdes, saxifrage à fleurs multiples, etc…

Deux très belles sorties pour profiter une dernière fois du Mercantour et de l’été indien qui cette année joue les prolongations… avant l’arrivée imminente de la neige!

Je laisse la parole à Chantal, randonneuse du groupe « loisir » :

Nous étions 15 randonneurs avec notre guide Thomas, et nous remontons la vallée de la Gordolasque après Belvédère pour arriver au pont du Countet. La Gordolasque prend source dans le vallon de la Fous sur la commune de Belvédère. On part du pont du Countet, porte du parc national du Mercantour. Les températures douces et un franc soleil avec tout de même un fond d’air frais piquant quand on est à l’ombre, nous font comprendre qu’on a de la chance d’avoir un aussi beau temps en novembre ! Mais les couleurs de l’automne ont bien commencées leur panaché de teintes dans la nature, car c’est une forêt d’arbres orangés jaunes qui nous accueillent avec encore bien présents des arbres verts et un ciel bien bleu. Nous nous engageons sur un sentier bien large au milieu d’un paysage minéral avec les yeux aux aguets pour essayer d’apercevoir des chamois, bouquetins ou autres espèces animales. Et hop nos vœux sont exaucés et un chamois pointe le bout de son nez avec sa robe foncée, mais reste loin car ils sont assez peureux. Nous continuons notre chemin au milieu du paysage sauvage protégé par le parc du Mercantour.
Nous croisons des fleurs de Gentiane, et Thomas nous dit que selon un proverbe on peut estimer le niveau d’enneigement de l’année qui suit grâce à sa hauteur. Nous traversons un joli pont de bois et là Thomas nous annonce que notre montée commence sérieusement. Nous gravissons des grosses roches serpentant au milieu des replats herbeux. Et pour notre plaisir, deux chamois broutent l’herbe sur notre gauche nous accordant un petit moment de pause dans cette montée. Et après avoir monté et encore monté des grosses marches en pierre qui font travailler les mollets, nous arrivons enfin à une plaine qui entoure le lac Autier à 2275 m. Ce lac alimente les eaux de la Gordolasque.
Nous nous mettons à l’aise sur cette étendue herbeuse bien douillette pour notre pause déjeuner. Puis nous allons admirer tout doucement deux bouquetins qui vivent tranquillement à quelques mètres de nous et vu qu’ils ne sont pas du tout peureux, on a tout le loisir de les prendre en photo et surtout de les approcher de très près ! Et puis nous redescendons par le même chemin mais avec un décor changeant grâce à la lumière du jour qui nous offre une carte postale différente. Et nous redescendons encore et toujours au milieu des grosses pierres et des multitudes de cailloux. Je me répète mais imaginez la rivière la Gordolasque, coulant au milieu d’un vallon herbeux, de chaque côté des montagnes de roches grises, recouvertes d’arbres orangés et verts, le tout parsemé d’un ciel bien bleu et le soleil éblouissant tout ce paysage. Un décor de carte postale, ça valait le coup de venir ! Merci encore pour cette pause bien dépaysante !

Et merci à tous pour vos photos!

26 Octobre 2014 : La tête du Pommier

Malgré le changement d’heure, 24 personnes ont répondu présent. La température était idéale pour se promener en montagne et nous avons très vite enlevé nos polaires. Cette randonnée familiale a comblé les petits et les grands, quatre enfants étaient là dont la plus jeune ayant 6 ans.

Une péripétie marquera les esprits de certains car sur le chemin  du retour, nous avons égaré quatre de nos randonneurs! A un croisement de chemin, un autre groupe passait par là et nos quatre randonneurs, pris dans leurs conversations, ont suivi l’autre groupe. Heureusement, la direction prise amenait à un parking et nous avons pu les récupérer.

Encore une belle journée avec un panorama à 360 degrés.

merci à tous

 

 

 

 

19 Octobre 2014 : Fête de la Brebis Brigasque

Merci à Chantal pour le récit et les photos.

Nous étions 10 randonneurs avec notre guide Alice, une passionnée de la nature comme nous, qui nous emmena à travers les chemins de Morignole. Ce hameau est rattaché à la commune de La Brigue et son histoire est liée aux activités pastorales. Alice nous raconte que ce hameau qui possède beaucoup de terre cède ses droits de certaines parcelles de pâturage et sont nommées les « bandites ». Nous profitons de douces températures et du soleil bien présent en ce mois d’octobre pour nous élancer à travers la forêt de la Haute Roya. Nous commençons par une belle montée régulière mais qui ne s’arrête jamais! Il n’y a pas de replat pour nous permettre de reposer nos jambes et reprendre notre souffle, mais le paysage nous fait oublier nos efforts, avec des arbres verdoyants et au milieu, des petites touches de couleur des feuilles orangées automnales. Nous plongeons dans un sous bois de pins qui nous apporte un peu de fraicheur puis nous montons notre dernière petite montée pour arriver au sommet de la baisse d’Ugail (1392 m). Le panorama s’étend sous nos pieds et c’est le coin idéal pour la pause déjeuner. Puis nous redescendons tout tranquillement où nous trouvons des champignons et puis des plantes qui ont un secret médicinal. Alice qui est très férue sur le sujet, nous explique quand nous croisons la plante « le bouillon blanc » que ses fleurs en infusion guérissent les toux et les bronchites. Ou bien la plante Millepertuis dont ses petites boules qui sont cueillies puis mises dans de l‘huile d’olive pour macération devient alors un excellent baume contre les coups de soleil. Nous croisons aussi de la Sariette et du thym. Un large chemin entouré d’arbres verts et de couleurs automnales, nous ramène à notre point de départ. Nous prenons nos voitures et allons nous garer à La Brigue pour assister à la fête donnée en l‘honneur de la Brebis Brigasque. Dans le village il y a des stands qui vendent les produits régionaux et surtout la fameuse tomme de la Brebis Brigasque!! Je l’ai testée et elle a très bon gout! La brebis Brigasque est reconnaissabe car elle a une tête très busquée, longue, cornue et dépourvue de laine. Et puis pour fêter la transhumance, nous avons vu l’arrivée triomphale des brebis à travers le village entourées de leurs bergers et des fidèles patous. Un moment à ne pas rater! Merci pour cette belle rando!